Explication - Pourquoi Ramadan 2013 doit commencer le 9 juillet 2013 dans certains pays et pourquoi le 10 juillet 2013 dans le reste du monde?

[Nota Bene: Veuillez cliquer ici pour voir la liste des pays présentés selon la date du début du Ramadan 2013.]

Nous rappelons à nos visiteurs la méthodologie que nous avons employée pour calculer la date de début du mois dans le but d’établir le calendrier pour Makkah.

Après la naissance de la nouvelle lune, nous recherchons d’abord le tout jeune croissant après le coucher du soleil à Makkah. S’il est visible, alors le nouveau mois commence le jour suivant. S’il ne l’est pas, nous nous déplacerons de plus en plus loin vers l’ouest, jusqu’à l’heure de fajr à Makkah. Si le croissant est visible n’importe où à l’ouest, avant l’heure de fajr à Makkah, alors le nouveau mois commence le jour suivant, tout comme si le croissant avait été visible le soir à Makkah même. Nous appelons ce concept : le concept de la visibilité étendue.

La méthodologie utilisée pour calculer la date de début du mois à Makkah peut être appliquée à n’importe quel autre point de la terre. Le mois commencera le jour suivant si : (1) la nouvelle lune est née ; (2) le jeune croissant est visible dans le ciel nocturne du lieu en question, ou (3) s’il est visible quelque part à l’ouest de ce lieu avant l’heure de fajr en ce même lieu. Dans le cas contraire, le mois durera 30 jours.

Telle est la méthode que nous suivons pour déterminer le début des mois importants pour l’Islam, dans les différents pays du monde. Pour un certain nombre de pays sélectionnés stratégiquement sur différents continents, nous choisissons une ville proche de la frontière orientale du pays. Orientale, car si la visibilité peut être établie à l’est, elle le sera aussi pour l’ouest du pays où fajr a lieu encore plus tard. Nous cherchons à éviter des situations où la lune serait visible à l’ouest mais pas à l’est, car dans de tels cas, le pays serait divisé en deux pour célébrer le jour de fête. Or pour la plupart des pays, une telle situation serait inacceptable.

Les courbes de visibilité

Nous invitons maintenant le lecteur à consulter les courbes de visibilité pour le début du Ramadan 1434 (Ramadan 2013). Deux courbes de visibilité sont pertinentes : celle du 8 juillet 2013 et celle du 9 juillet 2013 (Les courbes de visibilité pour Ramadan 2013). La nouvelle lune naît le 8 juillet 2013 à 07 heures 15 minutes (Temps Universel). Les plages bleues et vertes représentent les régions du monde où le croissant peut être vu à l’œil nu : les plages bleues, dans de bonnes conditions atmosphériques, les plages vertes correspondant à une visibilité facile.

La courbe de visibilité pour le 8 juillet 2013 montre que la plus grande partie du monde est dans une plage de non-visibilité. Aucune observation directe ne sera donc possible sur les différents continents. Cependant, une plage bleue recouvre une partie de l’ouest de l’océan Pacifique. Aussi il est essentiel de calculer si fajr, dans certains pays – qui n’auront pas de visibilité directe le soir du 8 juillet 2013 – n’a pas lieu après la visibilité du croissant sur l’océan pacifique. Cela assurerait une visibilité à l’ouest du pays en question avant l’heure de fajr dans ce même pays. Ces pays peuvent ainsi commencer le jeûne du Ramadan dès le 9 juillet 2013.

Pour les autres pays, c’est la courbe de visibilité du 9 juillet 2013 qui s’appliquera. À cette date, la plus grande partie du monde se situe dans une plage verte ou bleue, surtout dans l’hémisphère sud. Aussi, tous les pays qui ne débutent pas le Ramadan 2012 le 9 juillet 2013 commenceront à jeûner le 10 juillet 2013.

Le choix du point de visibilité

Dans le calcul de la limite de visibilité pour les pays de la première catégorie – c’est-à-dire ceux qui vont commencer le jeûne le 9 juillet 2013 – le choix du point de visibilité est important. En regardant la courbe de visibilité pour le 8 juillet nous constatons que le premier point de visibilité dans la zone bleue est situé à une latitude de 30° S et une longitude de 145° W. Ce point est situé dans l’océan. Il s’agit cependant d’une possibilité réelle – et non théorique ou supposée – d’observer la lune.

La tradition islamique insiste sur le témoignage pour attester la visibilité de la lune. Nous suivons strictement cette tradition. Chaque fois que c’est possible, nous demandons à des personnes de confiance, observatoires astronomiques ou groupes d’astronomes dans différents pays du monde, de photographier le jeune croissant pour nous, selon la visibilité prédite dans la courbe de visibilité du mois. La galerie photo sur notre site atteste de la fiabilité de nos prédictions et du sérieux de nos calculs. Mois après mois, nous publions des témoignages photographiques du plus jeune croissant. Il convient de signaler qu’il s’agit de photographies sans aide optique.

Visibilité optimale du croissant

Dans son article intitulé “A Method for predicting the first sighting of the New Crescent Moon” (« Une méthode pour déterminer la première observation du nouveau croissant de lune »), l’astronome britannique B. D. Yallop établit la formule suivante, permettant de déterminer le meilleur moment de visibilité de la nouvelle lune après le coucher du soleil en un lieu donné (HM Nautical Almanac Office NAO, NAO Technical Note, Updated April 1998) :

Meilleur moment de visibilité de la nouvelle lune = Heure du coucher de soleil + 4/9* (écart entre le coucher du soleil et le coucher de la lune).
Examinons la situation après la naissance de la nouvelle lune (ou conjonction) le 8 juillet 2013 à 07H15m (Temps Universel / UTC) au premier point de visibilité à 30° S et 145° W :

- Le coucher de soleil a lieu à 02H55 en UTC le 9 juillet 2013.
- Le coucher de lune a lieu à 03H42 en UTC le 9 juillet 2013.
- Il n’y a pas de fuseau horaire défini dans l’océan au point d’observation. Nous pouvons cependant prendre comme référence approximative le fuseau horaire de la Polynésie Française voisine. Ce fuseau horaire est UTC – 10.
- Nous trouvons alors comme heures du coucher de soleil et de lune en heure locale approximative au point d’observation respectivement 16H55 et 17H42, le 8 juillet 2013.
- La différence entre les heures du coucher de soleil et celle de la lune est de 47 minutes.
- Selon la formule de Yallop ci-dessus, la meilleure heure de visibilité de la nouvelle lune est à 03H16 le 9 juillet 2013 en UTC et à 17H16 le 8 juillet 2013 en heure locale approximative.

Nous choisirons comme heure de référence pour l’observation du croissant au point 30°S 145°W, 03H16 le 9 juillet 2013 en temps universel UTC (souvenez-vous qu’en heure locale, il est 17H16 le 8 juillet 2013). Si, dans les villes sélectionnées, l’heure de fajr en temps universel vient après 03H16 UTC, alors le Ramadan débutera le 9 juillet 2013 ; sinon, ce sera le lendemain.
Pour une compréhension plus immédiate, nous effectuons les comparaisons entre fajr dans les villes sélectionnées et l’heure de meilleure visibilité dans l’océan en heure locale et non pas en UTC.

Les résultats

Une fois le lieu et l’heure de visibilité déterminés, nous avons choisi 16 villes stratégiquement situées en Afrique et en Europe et 7 en Amérique du Nord, Amérique Centrale et Amérique du Sud.
Les résultats du calcul sont retranscrits dans le tableau qui suit.


[Veuillez cliquer ici pour voir le tableau ci-dessus porté sur des cartes Google.]

Nous invitons nos lecteurs à étudier soigneusement ce tableau. Le contenu des colonnes est explicite. Les 5ème et 6ème colonnes comparent les heures de fajr dans les villes concernées et la meilleure heure de visibilité au point d’observation, les deux en heure locale de la ville concernée. Si ces heures de fajr tombent après la meilleure heure de visibilité au point d’observation dans l’océan Pacifique, alors le Ramadan débutera le 9 juillet 2013. Sinon, ce sera le jour suivant, comme explicité dans les deux dernières colonnes.

Liste des villes et carte

Nous avons utilisé ces résultats pour établir une liste des pays d’après la date de début du Ramadan 2013. Le lecteur peut consulter ce tableau en cliquant sur le lien suivant : lien.
Pour en faciliter la lecture, nous avons aussi prévu une carte qui représente de deux couleurs différentes les pays où le Ramadan 2012 débute le 9 juillet 2013 et ceux où il débute le lendemain.

Conclusion

Le concept de visibilité étendue à l’ouest d’un lieu avant fajr en ce lieu nous a permis de publier les dates de début du Ramadan 2013 pour les différents pays du monde. À l’avenir, nous souhaitons intégrer ce concept de visibilité étendue dans nos courbes de visibilité, ce qui nous mènera à un calendrier authentique, légitime et rigoureusement exact pour tout endroit de la terre.