Explication de la date du début du Ramadan 2014 dans les différents pays du monde.

[Nota Bene: Veuillez cliquer ici pour voir la liste des pays présentés selon la date du début du Ramadan 2014.]

Nous rappelons à nos visiteurs la méthodologie que nous avons employée pour calculer la date de début du mois dans le but d’établir le calendrier pour Makkah.
Après la naissance de la nouvelle lune, nous recherchons d’abord le tout jeune croissant après le coucher du soleil à Makkah. S’il est visible, alors le nouveau mois commence le jour suivant. S’il ne l’est pas, nous nous déplacerons de plus en plus loin vers l’ouest, jusqu’à l’heure de fajr à Makkah. Si le croissant est visible n’importe où à l’ouest, avant l’heure de fajr à Makkah, alors le nouveau mois commence le jour suivant, tout comme si le croissant avait été visible le soir à Makkah même. Nous appelons ce concept : le concept de la visibilité étendue.

La méthodologie utilisée pour calculer la date de début du mois à Makkah peut être appliquée à n’importe quel autre point de la terre. Le mois commencera le jour suivant si : (1) la nouvelle lune est née ; (2) le jeune croissant est visible dans le ciel nocturne du lieu en question, ou (3) s’il est visible quelque part à l’ouest de ce lieu avant l’heure de fajr en ce même lieu. Dans le cas contraire, le mois durera 30 jours.

Telle est la méthode que nous suivons pour déterminer le début des mois importants pour l’Islam, dans les différents pays du monde. Pour un certain nombre de pays sélectionnés stratégiquement sur différents continents, nous choisissons une ville proche de la frontière orientale du pays. Orientale, car si la visibilité peut être établie à l’est, elle le sera aussi pour l’ouest du pays où fajr a lieu encore plus tard. Nous cherchons à éviter des situations où la lune serait visible à l’ouest mais pas à l’est, car dans de tels cas, le pays serait divisé en deux pour célébrer le jour de fête. Or pour la plupart des pays, une telle situation serait inacceptable.

Les courbes de visibilité
Nous invitons maintenant le lecteur à consulter les courbes de visibilité pour le début du Ramadan 1435 (Ramadan 2014). Deux courbes de visibilité sont pertinentes : celle du 27 juin 2014 et celle du 28 juin 2014 (liens). La nouvelle lune naît le 27 juin 2014 à 08 heures 08 minutes (Temps Universel). Les plages bleues et vertes représentent les régions du monde où le croissant peut être vu à l’œil nu : les plages bleues, dans de bonnes conditions atmosphériques, les plages vertes correspondant à une visibilité facile.

La courbe de visibilité pour le 27 juin 2014 montre que la plus grande partie du monde est dans une plage de non-visibilité. Aucune observation directe ne sera donc possible sur les différents continents. Cependant, une plage bleue recouvre une partie de l’ouest de l’océan Pacifique. Aussi il est essentiel de calculer si fajr, dans certains pays – qui n’auront pas de visibilité directe le soir du 27 juin 2014 – n’a pas lieu après la visibilité du croissant sur l’océan pacifique. Cela assurerait une visibilité à l’ouest du pays en question avant l’heure de fajr dans ce même pays. Ces pays peuvent ainsi commencer le jeûne du Ramadan dès le 28 juin 2014.

Pour les autres pays, c’est la courbe de visibilité du 28 juin 2014 qui s’appliquera. À cette date, la plus grande partie du monde se situe dans une plage verte ou bleue, surtout dans l’hémisphère sud. Aussi, tous les pays qui ne débutent pas le Ramadan 2014 le 28 juin 2014 commenceront à jeûner le 29 juin 2014.

Le choix du point de visibilité
Dans le calcul de la limite de visibilité pour les pays de la première catégorie – c’est-à-dire ceux qui vont commencer le jeûne le 28 juin 2014 – le choix du point de visibilité est important. En regardant la courbe de visibilité pour le 27 juin nous constatons que le premier point de visibilité dans la zone bleue est situé à une latitude de 26° S et une longitude de 146° W.

Cependant, nous choisissons comme point de visibilité non pas le premier point ci-dessus, mais un autre, à l’intérieur de la zone bleue à 3° plus à l’ouest en longitude. Ainsi, notre point de visibilité se situe à 26°S et à 149° W. Ce point se trouve dans l’océan. Il correspond toutefois à une possibilité réelle – et non pas théorique ou supposée – d’observer le très jeune croissant. Appelons ce point de visibilité le point P. Le choix à l’intérieur de la zone bleue est dicté par la raison suivante :

La zone bleue représente une visibilité à l’œil nu dans des conditions parfaites d’observation. Pour un point isolé, tel que le premier point de visibilité, il n’est pas certain que de telles conditions soient réalisées. Mais, en se plaçant à l’intérieur de la zone bleue, nous profitons de la visibilité non seulement au point P d’observation choisi, mais aussi de la probabilité de l’observation dans la totalité de la zone bleue à l’est de P. En effet, à l’est de P, le croissant sera visible avant qu’il ne le soit au point P lui-même. Si Fajr dans un lieu donné est après la visibilité au point P, à plus forte raison il le sera si la visibilité est acquise plut tôt qu’au point P.

Prenons un exemple imaginaire afin de clarifier cet argument. Imaginons que la visibilité au point P a lieu à 04H45 en temps universel UTC. Imaginons que Fajr dans une localité donné L a lieu à 04H50. Puisque Fajr est après visibilité à l’ouest de L, Ramadan pourra commencer à L. Alors, comme nous l’avons dit ci-dessus, la visibilité à l’est du point P a lieu avant celle au point P lui-même. Disons que cette visibilité a lieu à 04H40 UTC quelque part à l’est du point P, toujours dans la zone bleue. Fajr à L sera toujours après cette visibilité et, par conséquent, Ramadan pourra commencer à L.

Le calcul détaillé montre que la zone bleue à l’est du point d’observation choisi, P, couvre une surface d’à peu près 450 000 km2. Cela représente à peu près 67 % de la surface de la France métropolitaine. Sur une telle surface, la probabilité d’observer le croissant à l’œil nu est quasiment 100 %.

Chaque fois que c’est possible, nous demandons à des personnes de confiance, observatoires astronomiques ou groupes d’astronomes dans différents pays du monde, de photographier le jeune croissant pour nous, selon la visibilité prédite dans la courbe de visibilité du mois. La galerie photo sur notre site (lien) atteste de la fiabilité de nos prédictions et du sérieux de nos calculs. Mois après mois, nous publions des témoignages photographiques du plus jeune croissant. Il convient de signaler qu’il s’agit de photographies sans aide optique.

Visibilité optimale du croissant
Dans son article intitulé “A Method for predicting the first sighting of the New Crescent Moon” (« Une méthode pour déterminer la première observation du nouveau croissant de lune »), l’astronome britannique B. D. Yallop établit la formule suivante, permettant de déterminer le meilleur moment de visibilité de la nouvelle lune après le coucher du soleil en un lieu donné (HM Nautical Almanac Office NAO, NAO Technical Note, Updated April 1998) :
Meilleur moment de visibilité de la nouvelle lune = Heure du coucher de soleil + 4/9* (écart entre le coucher du soleil et le coucher de la lune).
Examinons la situation après la naissance de la nouvelle lune (ou conjonction) le 27 juin 2014 à 08H08M (Temps Universel / UTC) au premier point de visibilité à 26° S et 149° W :
- Le coucher de soleil a lieu à 03H15M en UTC le 28 juin 2014.
- Le coucher de lune a lieu à 04H01M en UTC le 28 juin 2014.
- Il n’y a pas de fuseau horaire défini dans l’océan au point d’observation. Nous pouvons cependant prendre comme référence approximative le fuseau horaire de la Polynésie Française voisine. Ce fuseau horaire est UTC – 10.
- Nous trouvons alors comme heures du coucher de soleil et de lune en heure locale approximative au point d’observation respectivement 17H15M et 18H01M, le 27 juin 2014.
- La différence entre les heures du coucher de soleil et celle de la lune est de 46 minutes.
- Selon la formule de Yallop ci-dessus, la meilleure heure de visibilité de la nouvelle lune est à 03H35M le 28 juin 2014 en UTC ou à 17H35M le 27 juin 2014 en heure locale approximative.

Nous choisirons comme heure de référence pour l’observation du croissant au point 26°S 149°W, 03H35M le 28 juin 2014 en temps universel UTC (souvenez-vous qu’en heure locale, il est 17H35M le 27 juin 2014). Si, dans les villes sélectionnées, l’heure de fajr en temps universel vient après 03H35M UTC, alors le Ramadan débutera le 28 juin 2014 ; sinon, ce sera le lendemain.

Pour une compréhension plus immédiate, nous effectuons les comparaisons entre fajr dans les villes sélectionnées et l’heure de meilleure visibilité dans l’océan en heure locale et non pas en UTC.

Les résultats
Une fois le lieu et l’heure de visibilité déterminés, nous avons choisi 15 villes stratégiquement situées en Afrique et en Europe, 7 en Amérique du Nord, en Amérique Centrale et en Amérique du Sud et, enfin, 2 en Asie.
Les résultats du calcul sont retranscrits dans le tableau qui suit.

[Veuillez cliquer ici pour voir le tableau ci-dessus porté sur des cartes Google.]

Nous invitons nos lecteurs à étudier soigneusement ce tableau. Le contenu des colonnes est explicite. Les cinquième et sixième colonnes comparent les heures de fajr dans les villes concernées et la meilleure heure de visibilité au point d’observation, les deux en heure locale de la ville concernée. Si ces heures de fajr tombent après la meilleure heure de visibilité au point d’observation dans l’océan Pacifique, alors le Ramadan débutera le 28 juin 2014. Sinon, ce sera le jour suivant, comme explicité dans les deux dernières colonnes.

Liste des villes et carte
Nous avons utilisé ces résultats pour établir une liste des pays d’après la date de début du Ramadan 2014. Le lecteur peut consulter ce tableau en cliquant sur le lien suivant : lien.

Pour en faciliter la lecture, nous avons également fourni une carte qui représente de deux couleurs différentes les pays où le Ramadan 2014 débute le 28 juin 2014 et ceux où il débute le lendemain.

Conclusion
Le concept de visibilité étendue à l’ouest d’un lieu avant fajr en ce lieu nous a permis de publier les dates de début du Ramadan 2014 pour les différents pays du monde. Prochainement, nous intégrerons ce concept de visibilité étendue dans nos courbes de visibilité, ce qui nous mènera à un calendrier authentique, légitime et rigoureusement exact pour tout endroit de la terre.